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Correr es un acto de fe, adiós a Toni Lastra


 

No recuerdo hace cuantos años sucedió. Paco Montoro, compañero bloguero y corredor, nos comentó que su amigo Toni Lastra ofrecía sus libros II y III de La Columna de Andrópolis de forma totalmente gratuita a los runners. Hasta ese momento he de admitir que desconocía quien era Toni Lastra, pero me fié del criterio de Paco. Al poco tiempo me llegaron por correo los libros de Toni con una amable dedicatoria que decía "Correr es un acto de Fe".


 
Quién se pasa por aquí habitualmente sabrá que en el encabezamiento del blog está escrito "Correr es un acto de Fe". No es una frase mía, es una frase de Toni Lastra. Un mantra que me ha acompañado desde que él me lo escribió, una frase que para mí resume tanto el aspecto de esfuerzo y superación que conlleva el correr, junto a su carácter espiritual. En un mundo marcado por el exhibicionismo en las redes sociales y el mercantilismo de cualquier aspecto relacionado con este deporte, es conveniente recordar que correr es algo sencillo, espiritual, donde importan las personas y no los gadgets o las fotos.  

Comencé a leer los libros de Toni Lastra y pronto descubrí que aquello no se parecía a nada que hubiera leido anteriormente sobre Running. Toni era un pionero, alguien que había vivido el Running desde sus comienzos. Fundador de la SD Correcaminos e impulsor de la Maratón de Valencia. Lo primero que pensé es que era lo más parecido que había leido a los libros del americano Doctor Sheehan en España. Toni era un humanista, para él el Running era más una actitud hacia la vida, una forma de ser libre y un medio para hacer hincapié en las personas. En las personas que corren.

Descubrí que "La columna de Andrópolis" era una recopilación de sus columnas semanales en el diario "Las Provincias" sobre Running. ¡Qué visión la de ese diario para dar entrada a Toni con sus escritos!. No hablaba de crónicas de carreras ni de presentaciones de eventos, hablaba de la filosofía del correr, de anécdotas cercanas que siempre aportaban sabiduría a algo tan sencillo como poner un pie delante del otro. Creo que cambió mi forma de ver el mundo del corredor.
 
Collage hecho por SD Correcaminos
 
No tengo dudas en afirmar que Toni ha sido el gran humanista del Running en España. Ha fallecido esta semana a los 79 años. Siempre pensé que aprovecharía cualquier ocasión para conocerle, quizás cuando corriera la Maratón de Valencia. Ya no podrá ser, pero me quedarán sus escritos. Busco sin éxito desde hace años el tomo I de "La Columna de Andrópolis", quizás ahora lo vuelva a hacer con más insistencia. Buen viaje maestro, explora nuevos recorridos para correr ahí arriba para que un día me los enseñes. DEP Toni Lastra.

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Valencia Maratón Rocks!


Siempre he pensado que si hay un evento similar a un concierto de Rock es la Maratón. Esas multitudes sudorosas levantando las manos en una explosión de energía y euforia es algo que siempre me ha recordado a la salida de una Maratón. La espera en tu cajón a que se de el pistoletazo inicial, con esas dosis de tensión, nervios e incertidumbre que tenemos todos, es el momento que más nos conecta al comienzo de un gran concierto de Rock. El speaker nos anima por megafonía, tu GPS ya está listo, comienza la cuenta atrás y suena el pistoletazo de salida, casi como si el primer riff de ACDC en uno de sus conciertos te volara la cabeza.
  
En 1921 no había conciertos de Rock ni la Maratón se había convertido en un fenómeno social masivo como es hoy, pero Freud ya anticipaba los comportamientos grupales en "Psicología de las Masas". Decía Freud que "la psicología individual es al mismo tiempo y desde un principio psicología social". Es decir, el individuo no es más que una partícula de un universo social. Seguro que Freud no pensó en el corredor cuando dijo esto, pero acertó realmente. La Maratón no son sólo 42.195 metros, es algo más, una comunión de sentimientos de miles de corredores que comparten una misma afición y objetivos. Si sólo fueran 42.195 metros podrías correrla en casa en solitario cualquier domingo, pero no sería lo mismo. Hay algo mágico en 15.000 personas corriendo juntas tras un período más o menos largo de preparación que va más allá del control de tiempos oficial. Una Maratón solo no es igual que correrla en compañía de otros miles de corredores igual que asistir a un concierto de los Stones en el salón de tu casa no sería lo mismo que vivirlo en un estadio. 

En Noviembre volveré a reencontrarme con la maratón, esta vez en el Maratón Valencia Trinidad Alfonso. Es casi como si tuviera una entrada para reencontrarme con los Rolling Stones, como un viejo amigo al que ves sólo un par de veces al año. El verano traerá de nuevo el régimen de duros entrenos por las temperaturas. Pero lo cierto es que los entrenos no son tan duros cuando estás "enchufado". La motivación lo es todo en nuestro deporte, estar motivado hace que los entrenos más duros dejen de serlo y que los kilómetros se te hagan cortos. La Maratón de Valencia Trinidad Alfonso me motiva para que el camino no sea tan duro.

Soy un corredor fiel. Desde que comencé a correr maratones hace ya algunos años, no he faltado ningún año a la cita. He tenido épocas donde ha prevalecido el "tonto motivado" que llevo dentro llegando a correr cuatro maratones al año. Otros años me lo he tomado con más calma y prudencia. Pero en definitiva la media es de dos al año, el número mágico que creo adecuado para que cuerpo y mente disfruten al máximo de los 42.195 metros. 

El otro día leía uno de esos estudios peregrinos con los que nos obsequian de vez en cuando los profesionales de la psicología (estudio CEO Sigurd Vidal), que decía que los fans del Heavy Metal son los más fieles a sus parejas. Aparentemente, los "jevis" son tipos de principios, fieles y leales a sus parejas, con sólo un 2% de probabilidad de ser infieles. Trasladan a su pareja la lealtad que aplican en su hobby. El "jevi" es "jevi" hasta que muere, igual que el maratoniano. Si pretendes echar una cana al aire no lo hagas en un concierto de Heavy Metal. En el otro extremo, los amantes del Jazz, Pop y Salsa ofrecen probabilidades de ser infieles de dos dígitos. Si lo piensas tiene cierta lógica.

Los maratonianos somos un poco como los "jevis", somos corredores fieles. Una vez pruebas la distancia ya no lo dejas nunca. Necesitamos reencontrarnos con los 42.195 año tras año, a veces más, otras veces menos, pero correr una maratón forma parte de nuestra rutina vital. Hay otras distancias menores que puedes dejar de correr y no tendrás sentimiento de culpa. De hecho, he llegado a estar tres años sin correr un 10K y no he echado realmente de menos. Pero nuestra fidelidad a la Maratón está por encima de todo. Podemos dejar de correr otras distancias, menos la Maratón. Los maratonianos somos "Runners heavymetaleros", leales hasta las trancas.

Cuento los días hasta que comience mi entrenamiento para el Maratón Valencia Trinidad Alfonso y vuelva a hacer un ejercicio de lealtad a la distancia. No he empezado a entrenar y ya sueño con el público multitudinario que llena las calles de Valencia, con ese escenario de salida espectacular digna de los mejores conciertos del Rock, con la llegada mágica sobre las aguas. Valencia Maratón Rocks!

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Michelob ULTRA: De cuando Lance Armstrong anunciaba cervezas


Michelob ULTRA es una de las marcas de cerveza americanas de mayor crecimiento, algo que sorprende bastante pues apenas lleva 15 años en el negocio. Es relativamente joven, comenzó en 2002, y rápidamente se asoció al deporte y a las nuevas tendencias de vida sana. Hay que reconocerles que fueron unos maestros del Marketing. Es muy complicado lanzar una cerveza nueva y crecer en Estados Unidos de esa manera. Les ayudó mucho que en 2002 la dieta Atkins de mucha proteina y poco hidrato de carbono estaba en su apogeo. Vieron una oportunidad y la explotaron bien.

Desde el principio se promocionaron como cerveza light, baja en carbohidratos y calorías , siguiendo las tendencias de dietas bajas en carbos. Desde la misma elección del  propio nombre "ULTRA", eligieron estar cerca del deporte, hasta el punto de que se genera con esta cerveza la misma confusión que existe con las bebidas energéticas. Hay gente que piensa que un Red Bull es bueno para el deporte.



Michelob ULTRA está creciendo al 17% anual, una barbaridad. Llama más la atención cuando clásicos de las cervezas "light" como BUDWEISER y BUD LIGHT lo están pasando mal para mantener su cuota de mercado.

Sus primeras campañas de promoción estuvieron asociadas a atletas de élite como Lance Armstrong, que hoy no es imagen de la marca por diversos motivos. Más allá de su pasado en el dopaje, la compañía se dió cuenta de que "aunque estar asociados a atletas de élite es importante para un pequeño grupo de personas, la mayoría de la gente que bebe cerveza y entrena lo hace no para ganar campeonatos sino para estar sanos y llevar hábitos saludables". No puedo estar más de acuerdo con esta afirmación que se puede trasladar hoy al mundo de los atletas populares y la introducción de atletas de élite como padrinos que en mi opinión aportan poco.




Pero los competidores no han estado inmóviles al ver una marca joven con tanto crecimiento que les ha quitado cuota de mercado. Así le han llovido críticas principalmente porque el componente principal de la cerveza es la cebada (carbos) y quitar parte de carbos e intentar mantener el sabor con procedimientos químicos quizás no sea del todo saludable. 

Una interesante historia de una empresa que vió una oportunidad y la explotó bien. Tengan o no tengan razón los críticos, en España tenemos cervezas muy buenas que con moderación son un excelente "recuperador social" de nuestros entrenos, algo que saben muy bien los BEER RUNNERS ESPAÑA.

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Running-encuesta anual de Brooks 2015 (comentada)


Como cada año, coincidiendo con el National Running Day (4 de Junio), Brooks saca su encuesta anual de Running con datos que no cambiarán nuestra vida como corredores. Lo que puedes preguntar en el mundo del correr es limitado, y haciendo esta encuesta cada año (van tres) es obvio que Brooks se va quedando sin preguntas. Pero siempre hay algún dato interesante que comentar.

La encuesta de este año se hizo entrevistando a 1.000 corredores de más de 18 años entre Estados Unidos, Canadá y Alemania. Supongo que quisieron introducir una variable europea en el análisis y eligieron a los alemanes. Pero espera un momento, si no han incluido al machito-corredor ibérico busca-marcas en el análisis esta encuesta no nos representa en absoluto. ¿Qué tenemos en común con un americano que corre con tutú las carreras Disney y un alemán que no recorta ni se coloca delante en las salidas? Probablemente poco, pero veamos algunos resultados interesantes de la encuesta de este año.

El mejor compañero para correr

El 32% de los encuestados americanos dijeron que preferían un amigo para correr
El 24% prefieren correr con una app de entrenamiento
El 20% prefiere correr con su perro

¿Nadie prefiere correr con Taylor Swift o Scarlett Johansson? ¡Qué aburridos son estos americanos!

En la cama

El 35% de los americanos encuestados (y el 48% de los menores de 40 años) mejoraron su carrera después de haber tenido sexo.
El 41% admitió que se sentía "juguetón" saliendo a correr después de tener sexo.

Esto es por lo que digo que esta encuesta no nos representa a los corredores españoles. El 98% de los corredores españoles encuestados hubiera dicho que mejoraron significativamente su carrera después de tener sexo...cada día que salían a correr.


La ropa interior del runner

El 8% de los americanos admitió salir a correr sin ropa interior
El 72% de las runners alemanas prefieren "bragas de la abuela para correr" (ver foto)

 
 ¿Hay gente que sale a correr sin ropa interior? Y joder, 72% con bragas de la abuela en Alemania. ¡Cómo se les ocurre entrevistar alemanas! 

Dónde correr

El 47% prefirió los caminos de tierra para correr
El 43% de los entrevistados correrían en cinta si hace mal tiempo en lugar de perder el rodaje

¡Esto significa que hay un 57% de runners blandengues que si hace mal tiempo no salen!

Escena de película runner

Cuando se les preguntó su imagen icónica Running de cualquier película, 
32% dijeron que "Forrest Gump"
26% dijeron "Rocky" 

Yo creo que aquí en España hubiera salido algo parecido. Me consta que muchos empezaron a correr cuando vieron Rocky entrenando y subiendo los "Rocky steps" del museo de arte de Filadelfia.

Los runners no pueden vivir sin...

El 53% respondió que debe correr con su música
El 18% necesitan tener bolsillos para meter cosas mientras corren
El 13% necesitan tener calcetines técnicos para sentirse bien mientras corren.

Uff, en este punto hay mucha miga. Si esta pregunta se hace en España ni el 15% diría que necesita música para correr. Aquí somos muy machitos y la música se percibe como algo impropio del runner de verdad. Y yo como corro con música, me solidarizo con los yanquis.

El 18% ese que dice que lo principal son los bolsillos supongo que son los amigos del chandal Tactel en invierno. Necesitan que su chandal tenga bolsillos anchos para meter todas las monedas y llaves que tienen en casa y que escuchemos sus zancadas desde varios metros atrás haciendo "cri-cri". 

El imprevisto runner

Preguntados cuál es el mayor imprevisto que puede ocurrir en carrera,

El 43% respondió que el hecho de que les saliera una ampolla
El 32% que les diera un apretón y que no hubiera baño cerca
El 14% temen a las rozaduras por encima de todo

Supongo que aquí en mayor o menor medida todos tememos estos imprevistos. Yo hubiera añadido que te saliera un perro rabioso en mitad del campo.

En definitiva, una nueva colección de datos intrscendentes de Brooks Running pero que a mí al menos me han divertido durante unos minutos. Espero ansioso con qué nos sorprenderán el año que viene. 
  

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Marathon, Florida

Welcome to Marathon

Tengo escrito como lugar de estudios en mi perfil de Facebook Marathon High School. En Twitter mi lugar de nacimiento es Maratón (en griego). Son pequeños guiños inofensivos a la que es mi carrera favorita, que tiene como efecto colateral que alguien haya podido alguna vez confundirse al leerlo. 

Hace algún tiempo quise saber más acerca de la ciudad de Marathon y sobre todo me interesaba saber si había alguna historia detrás de aquel nombre. Como esas personas que buscan durante años parientes de los que no saben nada, yo me dediqué a buscar información sobre Marathon en Florida. A pesar de que hay un par de ciudades llamadas Marathon en Estados Unidos, una separada de Athens pocos kilómetros en Wiscounsin, la que yo elegí está en los Cayos de Florida, esa línea de islas paradisíacas conectadas. Allí se encuentra Marathon High School, "home of the Dolphins". Este High School es un instituto absolutamente normal, famoso por tener un buen equipo de fútbol americano juvenil, los Dolphins. 



Marathon se encuentra un poco más al sur del famoso Cayo Largo, que muchos conocerán por la película de Humphrey Bogart y Lauren Bacall. Residen aproximadamente 10.000 personas en Marathon y es un paraiso para la pesca deportiva. En tripadvisor he encontrado incluso una sección con "las 30 mejores cosas que ver en Marathon", destacando un centro de delfines y salidas en barco a pescar. Poco más que hacer por allí salvo tomarte una piña colada en la playa.


En mi búsqueda me seguía intrigando cómo en un lugar a priori tan poco maratoniano como los cayos de Florida, con muchísimo calor y terreno fragmentado y limitado, alguien se le había ocurrido llamar a una ciudad Marathon. Y como en esas novelas en las que parece que la trama se desatasca al final, encontré la respuesta.


A principios del siglo XX (1912) se finalizó el ferrocarril que llevaba el tren de Florida hasta los cayos. Tuvo que ser un trabajo bastante complicado unir aquellas islas, debía ser muy duro ir conectando los railes con buena parte sobre el agua. Los trabajadores tenían que trabajar noche y día debido a retrasos en el proyecto, así que se cuenta que llegaron a decir "esto se está convirtiendo en un Maratón" y llamaron Marathon a la estación más cercana que tenían. Así aquella zona acabó llamándose Marathon.

Me ha parecido una historia preciosa que he descubierto por casualidad, por hacer el tonto en facebook poniendo que estudié en "Marathon High School". Un grupo de trabajadores sudorosos haciendo jornadas larguísimas a principio de siglo en el ferrocarril y uno de ellos se queja de que "aquello parece un maratón" para que 100 años después un tipo al que le gusta correr descubra esa historia de esfuerzo y superación. ¿Qué es si no una maratón sino una historia de esfuerzo y superación?  

Ahora lo suyo es pinchar "Working on the highway" de Springsteen, deleitarse con algunas fotos de Marathon e imaginarse a los trabajadores del ferrocarril trabajando en esta zona a principios de siglo. 


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Correr es un juego




 

Esta semana he tenido una experiencia diferente relacionada con el mundo del Running. El padre de unos alumnos del colegio Jaime Balmes, que además es un gran corredor y maratoniano, consideró que podía ser interesante que los niños recibieran una charla sobre nuestro mundo del Correr y pensó que yo podía darla. Y ante un reto como este no me podía negar.

Durante algunos días pensé qué clase de información podía darles a niños de 12 años. Obviamente nada muy técnico, muchas historietas, anécdotas, fotos de carreras, todo con un trasfondo de los valores del esfuerzo y el trabajo y la mirada del largo plazo.

Lo cierto es que iba con cierto respeto. Con 12-13 años los niños entran en esa etapa donde comienzan a pasar de todo. ¿les interesaría lo que les iba a contar? ¿prestarían atención? Esto no es fútbol ni baloncesto. 

Comencé preguntándoles yo a ellos. Quería saber el conocimiento y hábitos de la audiencia que tenía allí. ¿quién hacer deporte? ¿qué deportes? ¿quién lo hacía y lo ha dejado? ¿por qué practicamos deporte después de clase?. Hay una estadística que dice que el 40% de los niños de 12-13 años no hace deporte, si lo hicieron antes un porcentaje alto comienza a abandonarlo a esta edad. 



Preparé una presentación de powerpoint para que sirviera de guía y captara su atención con fotos, anécdotas, etc. La títulé "Correr es un juego" que creo definió bien el concepto global que pretendía trasladarles. Esa idea con la que crecimos todos de que correr era el castigo cuando te portabas mal en clase de gimnasia es algo que sabemos no tiene demasiado sentido.

La charla transcurrió entre los beneficios del deporte, el trabajo duro mediante la explicación de la teoría de las 10.000 horas de Ericsson, las diferencias entre deporte y educación física, pequeñas historietas sobre por qué corremos en sentido contrario a las agujas del reloj, por qué algunos animales no necesitan correr y a nosotros nos hicieron corredores, historia del Running como el porqué de la distancia de la milla o la historia de la maratón, etc.

Creo que supe captar su atención. Sus caras mostraban interés, preguntaban de forma inteligente y me sorprendió que algunos había corrido con sus padres la sansilvestre, carreras benéficas, etc. Conocian algunos la Transgrancanaria, la Transvulcania, etc. Eso de ir corriendo a través de las montañas grandes distancias llamaba mucho su atención.

Les hizo mucha gracia el sobrenombre de "Súper Paco" cuando hablamos del gran Paco Contreras, nuestro corredor de 77 años. Y de todos los tipos de carreras que comentamos (pista, asfalto, trail, temáticas, etc.) la que más les ilusionó fue la Spartan Race. Eso de saltar obstáculos y arrastrarse por el barro les llamó mucho la atención a los niños. Llegaron a preguntar si existía versión de niños en la Spartan Race y les contesté que sí, claro (la Spartan Race Kids).

En definitiva, una tarde inolvidable que se sitúa muy alto en el ranking de mis experiencias del mundo del Running. Quizás cuando vean a alguien corriendo en la calle mañana, lo miren de otra forma. Y quizás un día sientan también "la llamada", comiencen a correr y recuerden vagamente que un día en el cole un señor les dijo que "Correr es un juego"