Gran Canaria Maratón, una prueba con luces y sombras




(Publicado en el diario La Provincia, 26/01/2015)

Ha finalizado hoy una nueva edición de la Gran Canaria Maratón. Este año se presentaba especial para el corredor, se habían generado muchas expectativas los meses anteriores y esto había generado excitación entre el corredor popular en el día más importante en el calendario atlético de nuestra ciudad. El anuncio por parte del Cabildo del presupuesto de la carrera de 900.000€ también había generado altas expectativas sobre lo que pudiera hacerse para el corredor con ese dinero.


Básicamente, se esperaba  “la mejor edición de la historia” y en mi opinión eso ha estado lejos de conseguirse. Sigo pensando que le falta alma a la carrera. No existe un posicionamiento e identidad que haga a la Gran Canaria Maratón ser diferente de otras carreras nacionales. “¿Qué hago mejor que mi competencia?” es una pregunta que a pesar de transcurrir seis ediciones, aún no hemos sabido o podido contestar. 


El presupuesto destinado este año a la carrera es una auténtica barbaridad. Para utilizar ejemplos cercanos, el presupuesto de la Maratón de Sevilla en 2014 con 9.000 maratonianos, todos de 42K, fue de 350.000€. Bilbao Night Marathon reunió 10.000 corredores el año pasado con un presupuesto de 300.000€. La Behobia-San Sebastian, considerada por muchos la mejor carrera de España, y ganada este año pasado por nuestro magnífico olímpico canario José Carlos Hernández, maneja un presupuesto similar al de Gran Canaria Maratón, pero atrae a 30.000 corredores. 


El presupuesto de la Gran Canaria Maratón nos sitúa entre las maratones más ricas de España, sólo por detrás de Madrid, Barcelona y Valencia, pero el retorno de esos 900.000€ es en mi opinión insatisfactorio. Con los datos objetivos en la mano, hoy han cruzado el arco de meta de la Gran Canaria Maratón 6.163 corredores (2.830 en 10K, 2.576 en 21K y 757 en 42K), un 19% menos de los 7.580 inscritos que anunciaban todos los medios. Este 19% es una tasa altísima de no presentados (NS) o no finalizadores (DNF), y requeriría un profundo análisis por parte de la Organización sobre los motivos. Si el objetivo de la Organización era que corrieran 8.500 corredores esta mañana en Las Palmas de Gran Canaria, 6.133 está lejos de esa cifra como para ser considerado un éxito de participación. 


El éxito de un gran evento como nuestra maratón viene determinado por tres aspectos fundamentales: participación, apoyo popular y aspectos organizativos. En cuanto a la participación, 6.163 corredores parece una cifra pobre como retorno de la promoción en media Europa este año, especialmente cuando consideramos la cifra de sólo 757 corredores en la distancia reina 42K. La carrera popular de 10K y la Media maratón no necesitan promoción europea y son fácilmente completadas por el corredor local. 


El aliento del público que tanto necesita el corredor en los momentos más duros no ha estado presente en Las Palmas de Gran Canaria esta mañana. Quien haya corrido hoy o quien haya visto la prueba por televisión se habrá dado cuenta que las calles de la ciudad estaban vacías. Personalmente he corrido todas las ediciones y este año es el que menos público he notado en las calles, teniendo la sensación de estar corriendo por parajes solitarios salvo los últimos 200 metros de la llegada ocupada por familiares de corredores. No es una imagen agradable especialmente para el corredor foráneo. El día frío no ha ayudado, la hora tampoco, especialmente en el 10K celebrándose un domingo a las 8.20 de la mañana pero ejemplos de éxito de apoyo popular tenemos en nuestra propia ciudad con carreras nocturnas a horas más festivas. 


Traer a grandes figuras mundiales para promocionar la carrera nos retrotrae al Marketing que se hacía en los años 80. El corredor popular no viaja a maratones por el hecho de hayan tenido a un padrino conocido, esto es un hecho. En la era digital se escucha lo que se dice en redes sociales, se lee crónicas y se accede muy fácilmente a información. El corredor popular quiere escuchar lo que opinan otros corredores populares. Una crónica de otro corredor siempre tendrá más credibilidad que una nota de prensa de cualquier Organización.  Ese aspecto no está mimado por nuestra carrera que prefiere invertir en grandes figuras como Gebreselassie o Radcliffe que tienen  casi únicamente repercusión local. De hecho, es imposible encontrar un solo medio internacional que se haga eco de la visita de Radcliffe a Gran Canaria más que un par de periódicos para turistas editados en Gran Canaria. Si los ingleses no lo leen en sus medios diarios, es imposible que la visita de Paula Radcliffe tenga repercusión y atraiga turismo. 


Hoy en día el Running popular y el Atletismo son deportes diferentes. No se puede organizar un meeting de Atletismo desde un punto de vista del corredor popular, igual que no se puede organizar una gran carrera como nuestra maratón desde el único punto de vista del Atletismo. Y mi lectura es que seguimos haciendo esto último, donde mimamos los aspectos atléticos de la carrera que han funcionado correctamente, y descuidamos el sentir del corredor popular, el que sólo pretende superarse a sí mismo, pasarlo bien y recibir valor por el precio de la inscripción. 


Desde un punto de vista organizativo, esta mañana en lo puramente atlético toda ha funcionado correctamente. El nuevo circuito de la Gran Canaria Maratón es más atractivo y los corredores hemos disfrutado más. Sin embargo, considero que llevar la salida y la meta al Auditorio ha sido un error para el corredor. Aunque pueda tener un componente de mejora estética, la salida y llegada han empeorado respecto a la situación de la calle Venegas. El corredor necesita que la carrera se abra rápidamente y coger cada uno su ritmo. La estrechez de la salida y el giro hacia la calle Castillejos en apenas 200 metros impiden que esto ocurra hasta casi llegado Mesa y López. Asimismo, el arco de llegada situado colindante a un edificio de Guanarteme resta majestuosidad al momento de la llegada, el momento clave de la carrera donde todo el esfuerzo de meses de entrenamiento se concentra. No hay mejor sensación que terminar en un espacio abierto y amplio con el apoyo el público.


Mención especial necesitaría el plan de movilidad ideado para la carrera. Llevar la salida de la Maratón a un extremo de la ciudad hace que haya que hilar muy fino en el plan de movilidad, la carrera no es sólo correr. Miles de corredores llegan a la salida en el espacio de dos horas. Hasta cuatro días antes ni Guaguas Municipales ni Policía Local sabían nada. La web de la carrera no informaba del plan de movilidad, había información contradictoria sobre la hora de apertura del parking del CC Las Arenas. Cuando uno se inscribe en una maratón internacional, espera tener información sobre cómo llegar a la salida de la carrera, esto aquí no ha ocurrido. Me cuentan escenas de gente compartiendo taxis con desconocidos para llegar a tiempo esta mañana porque las guaguas no pasaban con la frecuencia esperada, gente corriendo para llegar a tiempo al 10K, corredores extranjeros despistados porque la web no indicaba nada, etc. En general mucho caos provocado por el cambio de localización de la salida y la falta de previsión.


Hay varios detalles organizativos menores que aún necesitan mejorar. Botellas con tapón en avituallamientos cuando están prohibidas en medio planeta por el riesgo de pisarlas cerradas y lesionarse, voluntarios en avituallamientos detrás de las mesas y no delante para facilitar la recogida de botellas de los corredores, ausencia de vestuarios para ponerse ropa seca tras la carrera (los corredores se cambiaban en las esquinas de la sala San Borondón donde podían), las colas del avituallamiento final en la plaza de la Música, etc. 

La labor de los voluntarios siempre impagable. El esfuerzo del corredor engrandece esta carrera, caras de satisfacción, de retos conseguidos. Debemos continuar creciendo, Las Palmas de Gran Canaria necesita una gran maratón. Mejoramos en algunos aspectos como el recorrido y en otros empeoramos. La “mejor edición de la historia” aún está por llegar, este no ha sido el año. Necesitamos el apoyo de todos y sobre todo mayor empatía hacia el corredor popular, pensar como él lo hace. Es el apoyo popular y no el talonario el que puede llevar al siguiente nivel a nuestra Gran Canaria Maratón. Como decía Juan Ignacio Zoido, alcalde de Sevilla, sobre su maratón “con trabajo, ilusión, imaginación y cuidando el dinero público”.      

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26 Comentarios:

  1. Muy "Marbellí en pleno mes de Agosto me ha parecido....y a lo Jesús Gil además.....

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  2. Como puños, poco más que añadir. Enhorabuena.

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  3. Magnífico artículo q sin duda subira exponencialmente el nivel de lo q suele publicar en papel nuestra querida prensa local...

    El uso electoralista de la carrera fue vergonzoso...desde meses antes, con la web y ayer con la retransmisión por tv q fue un continuo besamanos al consejero de deportes.... Cada vez se mima menos al verdadero corredor popular, sea local o de fuera... todo se invierte en promoción y en vender humo

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  4. Un Maratón de 757 corredores no puede estar asistido por la Administración con 900.000€. Los 10k y los MM los gestionan perfectamente las empresas privadas y los clubes de atletismo que sean un poquito grandes, en eso no hay problemas, la cuestión mollar está en el maratón.

    Bien por el apoyo público pero si en la balanza metes 900 pollos en un lado, no puedes terminar con 700 corredores escasos en el otro. Has podido comprobar que el Maratón de Barcelona invita a corredores a asistir, y digo yo, que si pagas inscripción y bonificas estancias en hotel, puedes traerte a un par de miles de familias de finde a la isla en un mes valle de turismo, que eso sí es pasta de la buena.
    No se, mola que se ayude al Maratón pero según lo contáis creo que se ha dilapidado dinero en nombre del deporte.
    SIn ánimo de minusvalorar a Paula, que es lo más de lo más, a la altura de Gebre o de la mía propia si cabe, me hubiera gustado ver que al tipo canario ganador de la Behobia se le da un cheque similar, alguna ayudita para los clubes de atletismo locales, no se, algo de peso que no se lo lleve el viento, que 900000 es mucha pasta.

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  5. Totalmente de acuerdo. Se ha mejorado en algunas cosas, pero se olvidan que la figura protagonista es el corredor. Sin corredores no hay carrera. y temo que el caos de este año vuelva a castigar a la carrera a la hora de inscribirse para la próxima edición.

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  6. Todo muy sin pensar en el corredor, es curioso como los organizadores caen una y otra vez en los mismos errores.

    Empieza a dar mucha pereza inscribirse en carreras.

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  7. No comentas en mi opinión lo más lamentable con diferencia, lo que ha sucedido con el 10k en silla de ruedas, una verguenza.

    Un saludo, Arturo.

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  8. buenas , aqui borja, viejo conocido tuyo. otro detalle que o bien no he leido en tu descripción o bien se te ha escapado es un detalle para mi clave y que tira cualquier comentario positivo de la carrera. Los km no estaban marcados. Desastre total, para mi lamentable. yo nunca supe mi ritmo ni situación. o es que es obligatorio correr con gps??? a mi en competición no me gusta usarlo por los saltos que da, y pese a su precisión al final siempre acumulan error y cuando uno juega con segundos para hacer una marca determinada me parece algo increible. BOCHORNOSO

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  9. Poco más que añadir. Una lástima que la maratón de vuestra ciudad no esté a la altura de sus corredores.

    Salud

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  10. Fantástico artículo Gonzalo! Creo que lo has escrito con el tono preciso y las pinceladas necesarias para que atesore una objetividad sin fisuras. Ojalá sirva para que la carrera mejore el año que viene...

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  11. Con los datos que apuntas es una vergüenza la organización, al final nunca es beneficiado el corredor.Gran artículo,un abrazo

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  12. En relación a las botellas, decir que en el avituallamiento del km 5 pisé una botella que no ví, ni pude esquivarla, y que algún tolete tiró en la carretera, y como consecuencia de ello me lesióne el pie derecho. Aún así pude completar los 21 km mejorando mi mejor marca personal, pero a día de hoy sigo con el esguince en el pie y gracias que no fue peor, porque al ser supinador me pude romper el tobillo.

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  13. Gran articulo, 6º año corriendo y cada año da mas pereza volver.

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  14. Razón sí que tienes. La verdad es que lo tenéis a huevo para hacer una maratón del copón y sin embargo... A ver si me explico: aquí en el País Vasco una carrera debe aportar algo más para poder atraer gente. Bilbao ha optado por la noche, Donosti por su entorno, la Behobia por ser una experiencia única... ...porque ninguna de ellas se puede pegar con el maratón de Madrid o Barcelona. Así pues, hay que crear algo que sea reconocible. Y estoy seguro que muchos organizadores se darían con un canto en los dientes por tener las condiciones de vuestra maratón. Un entorno y clima privilegiado sería vuestra marca de fábrica. Si se hubieran gastado la mitad de la pasta en promocionar en Europa unas minivaciones en Las Palmas con maratón incluida, en un plazo de dos/tres años, tenéis esa maratón petada. Porque el que va a correr en Berlín (como tantos otros :-) ) lo hace en un binomio inseparable de fiesta_vacaciones/deporte que tiene mucho aliciente. Para un centroeuropeo que hoy ha amanecido a 0 ºC, plantearse una escapada de cuatro días a Las Palmas es muy muy apetecible. Pero para eso hace falta publicidad a año vista.
    Así lo veo yo. Un saludo.

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  15. La clave para mí, Maestro Quintana, está, citando textualmente una breve reseña de tu magnífico artículo de opinión, aquí: ..."y recibir valor por el precio de la inscripción".

    En los últimos diez años hemos estado barajando que los participantes podrían dividirse en dos perfiles diferenciados: atletas y corredores populares.

    Pero, en realidad, en carreras de este tipo, en las que se paga por correr -y de qué manera!-, tenemos hasta tres perfiles de participantes:

    - Atleta federado.
    - Corredor popular.
    - Cliente.

    El atleta, si ya tiene cierta antigüedad en el cargo, no se preocupa de si un cono está mal ubicado o si el gps da 42.350mts. El atletismo le ha dado la dureza suficiente como para dar por minucias esos matices.

    El corredor popular es un atleta muy entusiasta. Suele ser un atleta en toda regla, que se infravalora a sí mismo, deportivamente hablando, encasillándose en un status inferior al rol de federado y creando una rivalidad inexistente entre ambos perfiles (federado y popular).

    Y el cliente. Pues el cliente, como todos sabemos, siempre tiene la razón.

    ...
    Un abrazo, Maestro Quintana!

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  16. Y un punto de vista ciertamente coincidente con el que argumentas tú, Maestro Quintana:
    http://www.eldiario.es/canariasahora/deportes/Gran-Canaria-Maraton-empatiza-capital_0_349965095.html

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  17. Pepe, demasiado coincidente. Cuando le pregunté al periodista de canarias ahora si me había leido para escribir su artículo me respondió textualmente "sí, no se me caen los anillos por reconocerlo". Será jeta!

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  18. Felicidades por el artículo donde reflejas muy bien los grandes fallos organizativos y de promoción de esta maratón. No obstante, quisiera aprovechar para añadir otros detalles que desde mi faceta de profesor de un centro educativo (instituto), hemos sufrido.
    Desde hace tres años venimos participando con alumnos de 16 a 18 años en la maraton en una modalidad de relevos de 5 km aproximadamente. El Cabildo siempre había ayudado a esta promoción facilitando la participación gratuita de estos chicos. En esta edición se nos avisa a tres días antes de las vacaciones escolares que la participación este año costaría 10 € por alumno y correr 10 km para una clasificación por equipo puntuando los 5 mejores (sin distinción de sexo! imagínate que hicieran lo mismo en las demás categorías).
    Se les enviaron varios correos de protesta a lo que nunca tuvieron el detalle de contestar.
    Para finalizar su gran promoción, al preguntar sobre la entrega de premios nos dicen que sería a las 14:00 h (habíamos terminado a las 10:00 aproximadamente), por lo que decidimos "pasar" y marcharnos a casa sobre las 12:00 h.
    Y para colmo, ayer avisan por correo al alumnado (les había sido imposible contactar con el profesor o el IES), que mañana jueves 29 nos entregarían en las oficinas de la DISA GC Maraton nuestro trofeo como 2º clasificados.... de verguenza!

    Añadir al tema organizativo, que en la segunda vuelta de los maratonianos tenían que sortear al público y participante que cruzaba entre el cc Las Arenas y el Auditorio, porque no estaba bien delimitado el paso de los corredores y un control para cruzar.

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  19. Esperaré una futura crónica más positiva para estrenarme en Las Palmas. Todo evoluciona. Esperemos que a mejor. Y que no tarden mucho.

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  20. Más claro no lo puedes decir. Soy de los que piensan que debemos mostrar nuestra opinión y exigir que nos escuchen, es la única manera de mejorar en cada edición. Podríamos tener una Maraton mejor. Ayer vi un vídeo de la Maratón de Sevilla del año 2002 en la que tenían 2500 corredores, hoy 12 años después tienen 11.000. Algo habrán hecho bien. Saludos.

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  21. Brillante artículo ha tener en cuenta por la organización de la prueba y el resto de organizadores carreras populares.

    Comparto un interesante artículo sobre la economía de grandes eventos deportivos redactado por Juanma Murua, asiduo asesor de políticas deportivas municpales del PAís Vasco. El artículo da algunas pistas de lo qué se debería y no se debería hacer pensando en el despilfarro sinsentido.

    http://economiaenchandal.com/2013/11/19/grandes-eventos-deportivos-y-ciudades-escaparate/

    Desde luego que traer a Radcliffe para que la repercusión sea local es un sinsentido.

    Saludos y enhorabuena por el post

    Rubén Pérez

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  22. Simplemente brillante.
    Además de muchos de los aspectos que comentas, personalmente, el calor del público es un punto importante para mi. Fliparás en BCN. ;-)

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  23. Qué pocas ganas de correrla... Como no tengan más en cuenta la opinión de los corredores, sobre todos los locales, mal futuro les veo.

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  24. Hola Gonzalo, no tengo twitter así que no te puedo comentar por ese medio.

    He medido el circuito de 10k con google earth y haciendo rectas entre vértices del recorrido, sin tener en cuenta donde pudiera haber conos que redondearan algunas curvas, no me da menos de 9,94 km, así que no creo que hubiera problema de circuito corto.

    Un saludo

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